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Un cuento de reyes y héroes

Hace mucho, mucho tiempo, en la vieja Europa, unos pocos héroes salvaron a toda una ciudad. No tenían superpoderes, ni aparatos complejísmos o armas invencibles. Tan sólo poseían su propia vida, y la grandeza de un corazón valiente.

El enemigo sitiaba la ciudad, y sus habitantes morían de hambre en sus hogares. La alternativa era rendirse, o morir. Ante la tenacidad de esta pequeña ciudad, que osaba desafíar con su resistencia al poderoso invasor, el rey extranjero, orgulloso y desprovisto de toda piedad, les propuso un pacto cruel.

Si querían evitar la destrucción de sus casas y la muerte de todos los hombres, mujeres y niños de la ciudad, debían sacrificarse seis de sus habitantes. Se presentarían ante el rey, humillándose bajo su poder, y le entregarían las llaves de la ciudad.

Tras escuchar esta horrible propuesta, el espanto hizo presa en los ciudadanos. Sin embargo, comprendiendo que no podía cargar sobre su conciencia el peso de la muerte de sus amigos, un hombre dio un paso al frente y se ofreció para morir por ellos. Otros cinco hombres siguieron su ejemplo.

Seis ciudadanos se presentaron ante el rey enemigo;  famélicos, débiles, todo miseria y fragilidad. Despojados de todo, entregaron al rey las llaves de su propia ciudad. Iban a morir, pero se sentían orgullosos de poder ofrecer su vida.

Y así hubiera sido si la voz de una mujer no hubiera intercedido por ellos. La reina fue la única capaz de ablandar el inmisicorde corazón del monarca, que accedió a perdonarles la vida, y permitió que fueran exiliados.

Los nombres de estos héroes se pueden consultar en los libros de Historia. Pero no es lo más relevante. Lo que verdaderamente importa en este episodio es la generosidad de aquellos valientes, que estaban dispuestos a dar todo lo que eran por amor a sus compatriotas y amigos.

Hoy, esta escultura de Rodin es muestra de lo que es capaz el hombre, la grandeza que guarda su interior. Hay numerosas versiones del maestro francés sobre este mismo tema; una de ellas se encuentra en Londres, en los jardines frente al Parlamento. Resulta especialmente significativo que los londinenses hoy admiren el valor de estos seis habitantes de Calais, que estuvieron a punto de morir por la cruel ambición de un rey inglés. En este caso, la valía humana supera las viejas enemistades.

Y es una suerte que todos podamos rodear esta magnífica obra, al tiempo que nos sentimos interpelados por el mudo testimonio de estos rostros, que miran a la muerte a los ojos, sabiendo que su vida ha sido digna de su entrega.

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